▼起業家File.029 佐竹悦子さん 株式会社インフィニ 代表取締役


(プロフィール) 青山結婚予備校 青山結婚紹介所 スーパー結婚カウンセラー

 
1957年横浜生まれ。大学卒業後すぐに結婚、10年の主婦生活を経て、「結婚カウンセラー」という仕事に出会う。結婚相談所大手6社での実務経験を活かして、2010年株式会社インフィニを設立。国内初の「結婚予備校」事業をスタートし、マスコミからも注目され業界でも有名に。「日本の結婚を応援したい!!」という揺るぎない信念を持ち、今後は全国代理店制度による事業拡大や地方自治体との婚活プロジェクトへの取組みなど、スーパー結婚カウンセラーとして全国を奔走している。

●幼少~学生時代ー

「教師になりたい」という夢。

卒業間もなく結婚・出産・子育てに専念、でも諦められない!!

 

1957年横浜市保土ヶ谷区で生まれました。私は早産で1800gの超未熟児として生まれ、1ヶ月ほど保育器生活が続いたそうです。子供の頃はおっとりした大人しい子供でしたが、鳥や動物が大好きで、近所の犬を撫でて噛みつかれたり、怪我をしたカラスを抱きかかえて手当した後巣に戻したり(お友達はビックリしてました。汗)・・・、と人とはちょっと違った面もある小学生でした。


中学時代は女子卓球部に所属してキャプテンを務め、高校時代は放送部でアナウンスの勉強もしました。教師を目指すようになったのは、この頃からです。小学校以来ずっと担任の先生には恵まれておりましたので、いつしか教師という職業に強い憧れを抱くようになっていました。
そして、大学は日大文理学部国文学科へ進学、もちろん教職課程に進み教員免許(中学高校の国語)も取得しました。その頃学生運動の名残で日大校内はまだ荒れていました。入部した演劇部はその影響で廃部となったため、その後はアルバイトに励むことに・・・。色々挑戦しましたが、デパ地下の試食販売や玩具売り場など販売系の仕事を体験して興味を覚えたことが、その後の人生に大きく影響しています。

運命の出会いがあったのは、大学4年の時友達グループで初めて国会図書館へ行った時のこと、右往左往していたら優しい学生さんがお世話をしてくれたのです。家が近いという偶然も重なり、その彼とお付き合いすることに・・・。その後遠距離恋愛期間あり、両家族の後押しあり・・・、で結婚と相なりました(笑。

結婚生活は、夫の転勤で広島→小平→八王子と移り住み、2人の子宝にも恵まれ、最初の10年程は主婦業に専念していました。ただ「教職への夢」は捨てきれず、心理学やコーチングなどの来たるべき時への勉強の備えは続けていました。多少子育てに時間的余裕がでてくると、銀行の事務や営業、デパートの紳士靴売場のアルバイトなども始めました。事務の仕事は自分には向いていないようでしたが、営業や販売の仕事は、期待されたノルマ以上の成果を出すことができました。私の性分として、結果を出すために時間の使い方など色々な工夫をして、一番になるために必死で努力するタイプであることが、良い方向に影響してくれたようです。

 

●結婚カウンセラーへの道、起業のキッカケー

結婚相談所大手を6社経験してノウハウを蓄積。

70歳で定年? 100歳まで働いていたい!!

 

どうしても教師になることを諦められない!! と思いながら新聞を読んでいた時、『結婚カウンセラー募集!!』の広告コピーに目が釘付けになったのです。特に条件欄に「結婚していること」「子供がいればなお可」「短大卒以上」「教員免許取得者は優遇」と、まさに私のことじゃない♪♪と、直ぐにその結婚相談所に連絡して採用になりました。

そうして私の結婚カウンセラーとしての仕事人生が始まりました、33歳の時のことです。結婚相談所の仕事は昼前に始まり、気が付くと帰りは夜10時過ぎ、という業務時間が当たり前で、家事は中々ままならない状況に・・・。でも家事も手抜きはしたくなかったので、大型冷蔵庫と全自動洗濯機&乾燥機を購入し、午前中に作ったおかずを鍋ごと冷蔵庫へ入れておくスタイルにしたり、深夜に洗濯をしたり、など色々工夫をしました。

結婚相談所は大手6社に在籍し、カウンセラー職、パーティ担当、セミナー担当、ゼネラルマネージャー、支社長などあらゆる部署を経験できました。

ある時社長に言われたんです、「佐竹さんには頑張って70歳まで働いて欲しいな!!」と。社長にしてみれば私への特別の計らいのつもりだったのでしょうけれど、「私は何としても100歳まで働きたい」と思っていたんです(笑、今でも)。・・・このことがあって、やはり長く働くためには雇われるのではなくて、自分で独立・起業するしかないかな?と思い始めたのです。
  

起業の決断の瞬間、退職・起業

結婚予備校で結婚力をアップすることが婚活の第1歩!!
珍しい婚活予備校はマスコミから注目され話題に!!

 

様々なタイプの結婚相談所を経験して判ってきたことは、「結婚できない人にはそれぞれの原因があるということです。 入会して出会いのタイミングやキッカケだけで結婚することもありますが、それだけで未婚率の低さは解消しません。結婚できない人の原因を分析して解決することが結婚への近道」ということなのですが、多くの結婚相談所は入会促進優先で、セミナー事業に注力していないんです。支社長になった時、社長にそのように進言しても受け入れてもらえなかったことが、最終的に独立起業を決意した最大の理由です。

そして’10年2月株式会社インフィニを設立、「青山結婚予備校」と「青山結婚相談所」の2つの事業を柱に起業しました。「理想の人に出会えないから・・・」という理由で結婚できない人が多いのであれば、異性の理想に近いレベルまで婚活女子力や男子力をアップするための「結婚予備校」が世の中に必要だと思ったからです。「恋愛力をアップするメイク&コーディネート」「オンリーワンの女性になる為のパーソナルな魅力構築」「相手にプロポーズさせる為のメソッド」「恋愛メール攻略講座」「ご両親を攻略するテクニック」など、著名な講師の方々の協力を得て現在男女各12講座を開設しています。

起業後まもなく、ロイター通信の記事に採りあげられたことから派生して、「結婚力アップのための結婚予備校」が様々なマスコミに掲載され、立ち上げの業績としては順調なスタートを切ることができました。ただ経営という面では初めての経験であり、小さな会社の広告宣伝戦略は私が在籍していた大手の結婚相談所とは異なる手法を採らなければならないことなど、苦労も沢山ありました。例えば、スタッフも経験豊かで優秀な結婚コーディネーターには恵まれましたが、事務や資料作りなどを担当できるスタッフがいなかったり・・・。また宣伝広告の手法も、知名度の高い大手と同じやり方では上手くいかず、試行錯誤しながら、「継続的に入会促進に結びつく独自のスタイル」も徐々に判ってきました。
 

 
 

●起業後のエピソードー

仲間を増やして、結婚情報ネットワークを築きたい。
地方自治体の婚活プロジェクトとも連携!!

 

起業から3年後、「カウンセラー養成講座と代理店制度」という3つ目の事業をスタートしました。男女ともに結婚しない人が更に増えており、未婚率が上昇しています。「出会いの場がない」ことも主な原因であるため、まだまだ結婚相談所の絶対数が求めらているのです。昔なら地域に数人「お世話好きなオバサン」がいたものですが、最近は近所付き合いのスタイルや地域コミュニテイのあり方も変化していて激減しているようなのです。

そこで弊社では通信講座で結婚カウンセラーの資格を取得して、結婚相談所の代理店をスタートできるコースを企画しました。長年蓄積した独自のカウンセリングノウハウや開業後の弊社全国データベース利用等のサポート体制がありますので、明るく世話好きの方であれば手軽に始められ、特にスキルや経験は必要ありません。現在各地で弊社代理店が起業し、成果を挙げつつあります。

 

また最近は地方自治体や団体からの講演依頼が増えています。西は九州から北は北海道まで、既に20ヶ所以上の自治体へ出向きました。その多くは地域の婚活支援事業の一環で「独身男女を結婚に導く術」などのテーマで、若者、ご両親、自治体職員さま向けの講演です。いくつかの自治体からは、講演後に地域の婚活プロジェクト自体へ参画を依頼されるケースも出始めています。
 

●これからの夢・目標ー
このままでは日本人がいなくなる?!
結婚カウンセラーは私の天職、100歳まで頑張ります!!

このままでは日本人がいなくなる!! こんなことを考えたのは、アメリカで「日本人絶滅論」が囁かれているからです。今でこそ日本の人口は1億2千万強ですが、2050年には9千万人、100年後には4千万人に減ってしまい、さらに400年後にはゼロになるというのです。この話を聞いた時、私は「あぁ、そうだろうな!!」と妙に納得しました。なぜかというと「結婚しない人がもの凄く増えているからです。

もともとは教師になりたい!!という夢から始まり、「結婚カウンセラー」という仕事に出会い20余年、今では「天職」と思っていて、「日本の結婚を全力で応援したい」と考えています。社名の「インフィニ」はラテン語で「無限の可能性」という意味が気に入って命名しました。幸せな結婚を沢山コーディネイトして、成婚者を増やすことが私のミッションなのです。そして100歳まで元気に仕事を続けたい!!というのが私の今の夢です。


まだ小さな会社ですが、代理店パートナーさんやコラボしたいお仲間さんを募集しておりますので、よろしくお願いいたします。
 

 


 ●佐竹悦子さんの座右の銘

  「あきらめない!! by Etsuko」

 

 


▼株式会社インフィニ、青山結婚予備校、青山結婚相談所
 http://www.infini-school.jp/


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